São Vicente de Paulo

São Vicente de Paulo fundador dos Lazaristas e das Irmãs de Caridade, é um dos grandes santos franceses. Nasceu em 1580 em Ranquine, Gasconha, França. Após estudar com os franciscanos em Dax, ele foi ordenado em 1600 e foi para a Universidade de Toulouse. Cinco anos mais tarde ele estava viajando de barco quando o mesmo foi capturado por piratas e ele foi tomado como escravo. Após dois anos na escravidão ele escapou chegando a Roma e depois alcançou Paris. Ali ele ficou sob a direção influencia do Cardeal Pierre de Berulle .Vicente se dedicou completamente a caridade e se distinguiu na paroquia de Clichy. Ele fundou confrarias de homens e mulheres que ajudavam os pobres e grande número de doentes. Essencial para os seus esforços era a doação feita pelos ricos nobres que tornavam possível a fundação de hospitais e orfanatos. Em 1625 Vicente fundou a Conferencia  das Missões, chamada de Lazaristas ou Vicentinos, uma sociedade de padres com treinamento para pregar junto aos pobres. Em 1633 com Santa Luiza de Marilac (festa 28 de abril) ele fundou a Ordem das Irmãs de Caridade, a primeira congregação de freiras que podia cuidar de pobres e doentes fora do convento. Durante a sua vida, os Lazaristas aumentaram muito em número e espalharam-se pelo mundo inteiro. Em 1643 Vicente foi nomeado para o conselho do "Consciente da Rainha Ana da Áustria", regente do Rei Luiz XIV e ele foi responsável para organizar uma trégua durante a guerra de Fronde que varreu a França de 1648 a 1653. Após longos anos de serviços aos pobres Vicente ficou sendo a consciência do reino, mas ele tinha a oposição dos ricos, que facilmente se esqueciam dos pobres. Ele morreu em Paris em 27 de setembro de 1660 e foi canonizado pelo papa Clemente VII em 1737. Corpo incorrupto, até hoje.

Sua festa é celebrada no dia 27 de setembro.

Não existe um homem com mais facetas que Vicente de Paulo. Ele é tido por quase todos com o organizador da caridade, que embora exercida por vários, era usualmente mal organizada e falha para gerar um resultado satisfatório. Ele revolucionou os hospitais da França. Embora pouco tempo antes, São Camilo de Lellis havia fundado uma Ordem de Enfermeiros masculinos na Itália, este era um trabalho que poderia ser mais bem feito por mulheres. E foi Vicente que colocou os hospitais com uma base sistematizada, iniciou o tratamento humano dos lunáticos e ainda foi ele  quem descobriu que os menos afortunados eram confinados em São Lazaro. Ele ainda tomou conta do problema da mendicância, tomou conta da prisão de Salpetriere onde ele cuidava dos escravos das galeras e durante a Guerra dos Trinta Anos e os distúrbios de Fronde ele enviou as Irmãs de Caridade para agirem como enfermeiras nas forças armadas ( hoje um efetivo comum em quase todos os paises).  Na verdade São Vicente atuou ou influenciou quase todas as atividades de caridade. 

No Brasil existem várias Conferências Vicentinas que tem o nome de Sociedade São Vicente de Paulo ( SSVP) e em geral ajudam muito os pobres, velhos e crianças da sua cidade.
Estas Conferencias foram fundadas pelo Beato Antonio Frederido Ozanam em Paris, em 1833, inspirado em São Vicente de Paulo. Ele foi beatificado pelo Papa João Paulo II em 1997, festa celebrada no dia 9 de setembro.
Os Vicentinos tem mais de 122.000 membros só na America e mais de 1.500.000 ao redor do mundo, em 147 paises. No Brasil temos 250.744 confrades na ultima contagem em 2010.A maior Conferencia seria a de New Orleans com 800 membros.

No Brasil, uma delas na cidade de Piumhi, MG está fazendo mais de 100 anos de ajuda aos pobres. Durante vários anos no século passado a Sociedade São Vicente de Paulo de Piumhi, foi dirigida por Dario de Melo, homem de exemplar caráter, que tivemos   a honra de conhecer, e que conseguiu o sucesso que a  Sociedade tem naquela cidade.  

Raríssima foto de Dario de Melo com o seu amigo de muitos anos e confrade vicentino o Sr Bernardino Polcaro. Cumpre salientar que o povo piumhiense soube agradecer, pois hoje naquela cidade existe uma linda avenida chamada Avenida Dario de Melo. 
Na foto da direita a Vila Vicentina em janeiro de 1969 com 40 casinhas,  capela e refeitório! Na foto a cores alguns anos mais tarde-1971-bem mais completa, com passeio e calçada. Estão de parabens os confrades piumhienses! 

Mais informações sobre São Vincente pode ser encontrada em:

http://www.cin.org/vincpaul.html
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